Film « Patrimoine scientifique d’AMU, un million d’histoires »

Afin de donner envie d’en savoir plus, un premier clip a été réalisé sur un instrument emblématique des collections d’astronomie, le cercle répétiteur de Borda-Lenoir, à l’origine des mesures qui ont permis de calculer puis définir le mètre, unité de mesure aujourd’hui internationale. Ce clip sera suivi de plusieurs autres.

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Réalisateurs : R. et D. Vital-Durand

 

Le Cercle Répétiteur

À la fin du XVIIIe siècle, Jean-Charles de Borda et Étienne Lenoir perfectionnent le cercle répétiteur pour faire des mesures très précises de la Terre.

Au cours de la Révolution les astronomes Delambre et Méchain se servent de ces instruments pour mesurer la distance entre le pôle nord et l'équateur. La distance qu'ils trouvent, divisée par dix million, est la dimension choisie en 1799 pour définir le nouveau mètre définitif, qui est à la base du système métrique mondial d'aujourd'hui.

Tous les cercles répétiteurs utilisés pour ces mesures sont aujourd'hui perdus... sauf un actuellement conservé dans les collections d’Aix-Marseille Université.