À la vitesse de la lumière

Conception

Sandrine Ferri et Olivier Morizot, Maîtres de Conférences, laboratoire de Physique des Interactions Ioniques et Moléculaires (PIIM)

Mots-clefs

Vitesse, lumière, expérience

Accueil des classes

dès lycée
 

L'idée que la lumière se propage à la vitesse de 300 000 km/s nous est aujourd'hui familière mais il n'en a pas été toujours ainsi. Il faudra en fait attendre 1676 pour que l'astronome danois Olaf Römer effectue la première mesure de la vitesse de la lumière, démontrant ainsi le caractère non instantanée de sa propagation.

 

Dans l'histoire de la mesure de la vitesse de la lumière, nous retenons trois grandes expériences:

  • L'observation d'Olaf Römer en 1676
  • L'expérience de Fizeau en 1849
  • L'expérience de Foucault en 1862

+ d'infos en téléchargeant un document sur les expériences

L'atelier

Du fait du caractère encombrant des expériences dédiées à la mesure de la vitesse de la lumière, nous avons choisi de reconstituer l'expérience de Foucault à l'aide d'un montage proposé par la société PASCO ainsi qu'un montage constitué d'une diode laser modulable et d'une fibre optique. Le détail de ces deux expériences se trouvent ici: